C'est un bon mec, ce Mick Fanning. "Le mec le plus cool du monde," même, d'après Ben Beasley, un jeune surfeur de 16 ans venant d'Adelaide en Australie. Atteint d'une tumeur au cerveau découverte en mars denier, Ben a subi une lourde opération, accompagnée de 7 séances de chimiothérapie, avec 5 encore à venir. "Un truc un peu chiant" comme le décrit Fanning, avec sa pudeur habituelle.

Il y a deux semaines, Ben se rendait sur la Gold Coast, en pensant rendre visite à de la famille. Mais c'est Mick qui l'attendait, pour l'amener sur une session ensemble à Snapper. L'idée est venue de l'organisation Starlight Children’s Foundation, spécialisée dans la 'distraction positive' que l'on peut amener aux enfants et ados malades, et dont Mick Fanning est l'un des ambassadeurs.

“C'était le meilleur moment de ma vie", a déclaré Ben après cette journée.